Winterkoningin Irene Schouten zette pauze na succes uit haar hoofd: “Ik wilde het tegendeel bewijzen”

31 december 2022 08:00

Drie keer goud en één keer brons op de Olympische Winterspelen, wereldkampioen allround en als kers op de taart Sportvrouw van het Jaar. Het ‘gouden jaar’ 2022 zet het leven van Irene Schouten volledig op zijn kop. “De Olympische Spelen heeft voor mij alles veranderd”, zegt Schouten.

Irene Schouten met vier olympische medailles

“Ik kwam thuis en het was meteen een grote drukte”, vertelt Schouten, die na de landing op Schiphol meteen bij de huldiging in Nederland moet verschijnen. Met vier medailles om haar nek, haar haren nog door de war en wallen onder haar ogen, was de koningin van de Olympische Winterspelen op Nederlandse grond.

“Ik dacht dat het er even bij zou horen en dat het een maand later wel rustiger zou zijn. Dat is het nog steeds niet. Mijn leven is volledig veranderd. Eerst was ik gewoon sporter en nu ben ik meer een boegbeeld, een merk en een BN’er.”

Pijnlijke kaken

Na een paar dagen wacht de huldiging van Schouten in Wervershoof. “Daar kwamen zoveel mensen op af, daar kon ik alleen maar van dromen”, vertelt de topsportster. Het plein voor het oude gemeentehuis in Hoogkarspel staat vol met fans en Schouten wordt in een open auto door het dorp gereden.

Langs de weg stonden talloze mensen die een glimp van haar willen opvangen. “Ik had alleen wel last van mijn kaken van al het lachen, haha. In het dagelijks leven word ik nu vaak  aangesproken in de supermarkt, of mensen willen op de foto met me. Dat vind ik wel leuk. Als ik even haast heb en boodschappen moet doen, probeer ik het soms wel een beetje af te kappen hoor.”

Tekst loopt door onder de video.

Naast al het sportieve succes viert Schouten persoonlijk ook successen. In de zomer trouwt ze met Dirkjan Mak. “Dat was een droom die uitkwam. We hebben alles zelf geregeld en bedacht. Het was een heel mooi feest, een sprookje eigenlijk. Dat vergeet ik nooit meer. Omdat ik nu wat meer in de picture sta, is dat bij hem ook zo. Dirkjan zit ook op social media, maar ik zeg dat hij wel moet oppassen met wat het plaatst. Als hij in Thialf zit, wordt hij in beeld gebracht. Dus daar moet hij nu ineens rekening houden.”

Tekst loopt door onder de foto.

Irene Schouten met haar vader Klaas en man Dirkjan Mak

Dat Schouten al lang niet meer anoniem door het leven kan, is haar al vrij snel duidelijk. Maar dat ze ook ineens verantwoording moet afleggen aan supporters is nieuw. Het besluit om niet mee te doen aan de NK allround valt bijvoorbeeld niet goed bij haar fans. “Als ik dat twee jaar geleden had besloten, was er niets aan de hand. Nu moet ik me echt verantwoorden.”

Verantwoording

Op Instagram maakt ze excuses dat de wedstrijd in Thialf niet in haar schema past. “Dat was een idee van mijn zus. Ze zei dat mensen speciaal voor mij komen, dus ze vond dat ik moest aangeven dat ik niet rijd. Voor mij was dat geen issue, maar anderen attendeerden mij erop. Ik heb zelf nog steeds niet dat besef.”

Tekst loopt door onder de Instagram-post.

Ook alles wat de Sportvrouw van het Jaar nu zegt, ligt onder een vergrootglas. “Dat vind ik soms wel bijzonder. Ik praat natuurlijk een beetje West-Fries en soms wordt dat verkeerd begrepen. Dat fragment wordt op internet zo uitvergroot. Ik ben daardoor wel voorzichtiger geworden met wat ik zeg.”

Relletje op de Spelen

Op de Olympische Spelen maakt Schouten voor het eerst mee hoe groot de impact van haar woorden kunnen zijn. In een documentaire over haar ploeg gaat ze in op de situatie bij de ploegenachtervolging. “De interviewer vroeg: ‘Denk je dat het goed komt met de ploegenachtervolging?’ Ik zei: ‘Dat ligt eraan wie ze inzetten.’ Ik denk puur: als de bondscoach mij niet inzet, wordt het niks.”

“Ik ben voorzichtiger geworden met wat ik zeg”

Schaatsster Irene Schouten

Gesuggereerd wordt dat Schouten liever niet samen rijdt met collega-schaatster Ireen Wüst. “Toen ik die aflevering keek, vond ik wel dat Ireen niet zo goed werd neergezet. Voor de rest had ik niets verkeerds gezegd. Ik ben toen even van social media afgegaan, omdat ik wist dat de druk zo groot was en dat de kranten van alles zouden schrijven. Ik kreeg vervolgens vervelende vragen en moest me telkens verdedigen, terwijl ik in voorbereiding was op de 3.000 meter. En het gekke is dat Ireen en ik voor de Spelen vaak samen hebben getraind. We wilden er samen voor gaan. Zij wist dus dat ik niet zo dacht.”

Tekst loopt door onder de foto.

Irene Schouten op de ploegenachtervolging

Uiteindelijk pakt Schouten brons met de ploegenachtervolging. Het moment zet haar wel aan het denken over hoe haar woorden bij het publiek kunnen aankomen. “Social media en media vond ik dit jaar sowieso lastig. Er zijn soms wat negatieve verhalen geschreven. Of dat nou over mij, mijn trainers of het schaatsen is. Ik vind de media soms best wel lastig. Maar soms heb je ze ook wel nodig.”

Even een break

Na de Olympische Spelen breekt een nieuw tijdperk aan voor Schouten. De toenemende druk van het moeten presteren, het lichaam dat anders reageert als het succes achter de rug is en de motivatie. Het zijn allemaal factoren die het jaar na de Olympische Spelen lastig maken.

“Er is ook bijna geen enkele olympisch kampioen die het jaar erop super rijdt. Heel veel sporters nemen een jaar pauze. En ik dacht: ik ga het tegendeel bewijzen. Ik snap wel dat mensen even rust nemen, want er komt zoveel op je af. Ik heb niet aan stoppen gedacht, maar wel even aan rust. Ik vind schaatsen echt nog heel leuk. Daarin wil ik doorgaan en mezelf verbeteren. Ik heb gemerkt dat ik weer een stukje beter ben dan vorig jaar.”

“Ik heb niet aan stoppen gedacht, maar wel even aan rust”

Schaatsster Irene Schouten

Vorige week reed Schouten nog de wereldbekerwedstrijd in het Canadese Calgary. Hoewel ze daar weer iets van haar topvorm laat zien, breekt het reizen haar wel een beetje op. “Ik was 24 uur onderweg vanuit Calgary. Dat vind ik helemaal niet leuk, dan hang je uren op een vliegveld rond en dan kom je meteen in de drukte. Daarna stond alweer het Sportgala op het programma. Het zou wel fijn zijn om dan even een break te hebben.”

Irene Schouten

Meer nieuws uit West-Friesland?
💬 Blijf op de hoogte via de Facebookpagina WEEFF en natuurlijk via onze Instagram. Reageer, discussieer en deel jouw nieuws
📰 Volg de laatste berichtgeving altijd via weeff.nl
🔔 Download de app van WEEFF en krijg een melding bij belangrijk nieuws uit jouw buurt
📧 Stuur ons jouw tips op via redactie@weeff.nl of app ons via 06-23405405